Tomokazu Harimoto: Biografie, Erfolge und Ausrüstung

NameTomokazu Harimoto
NationalitätJapan
Geburtsdatum27.06.2003
GriffShakehand
HandRechts
SpielstilAngriff
HolzButterfly Harimoto Innerforce ALC
Vorhand-BelagButterfly Dignics 05
Rückhand-BelagButterfly Dignics 05

Tomokazu Harimoto wurde am 27. Juni 2003 in Sendai, Miyagi, Japan geboren. Ursprünglich hieß er aufgrund seiner chinesischen Herkunft Zhang Zhihe, aber Harimoto änderte seinen Namen erst, als er 2014 die japanische Staatsbürgerschaft erhielt.

Seine Eltern waren beide professionelle Tischtennisspieler. Sein Vater Yu war chinesischer Nationalspieler in der Jugend. Er zog 1998 nach Japan und begann als Trainer im Sendai City Table Tennis Centre.

Seine Mutter Ling spielte ebenfalls auf einem sehr hohen Niveau. Sie vertrat China bei den Weltmeisterschaften 1995. Da beide Eltern einen so starken Tischtennis-Hintergrund haben, war es fast unausweichlich, dass Harimoto ein Super-Tischtennisspieler werden würde.

Er begann bereits im Alter von 2 Jahren mit dem Sport. Unter der Anleitung seiner Eltern entwickelte er bald Fähigkeiten, die weit über sein Alter hinausgingen. Mit 3 Jahren nahm er an einem präfekturweiten Wettbewerb teil und belegte in der Altersklasse unter 8 Jahren den 4.

Mit 6 Jahren, kurz bevor er in die Grundschule kam, wurde er ausgewählt, um für seine Präfektur in der Altersgruppe der unter 8-Jährigen anzutreten. Damit nahm er zum ersten Mal an den japanischen Meisterschaften teil. Harimoto schaffte es bis in die Runde der letzten 16. Was für eine Leistung!

Doch im darauffolgenden Jahr kehrte Harimoto zurück und holte sich den Titel, als er erst 7 Jahre alt war. Damit zeigte er, wie sehr er sich in kurzer Zeit verbessern konnte.

Juniorenkarriere

Seit seinem 12. Lebensjahr sind Spieler und Fans weltweit auf Harimoto aufmerksam geworden – er hat immer wieder Rekorde gebrochen.

Das begann mit dem Gewinn des ITTF World Tour-Titels im Einzel der unter 21-Jährigen bei den Japan Open. Er holte sich den Titel im Alter von 12 Jahren und 355 Tagen. Ein anderer japanischer Spieler, Koki Niwa, hatte diesen Rekord zuvor mit 15 Jahren gehalten.

Kurz darauf meldete sich Harimoto mit einem weiteren Rekord zurück. Diesmal wurde er der jüngste Juniorenweltmeister aller Zeiten. Im Finale lieferte er sich ein enges Match mit Seungmin Cho, das er mit 11:7 im siebten Spiel für sich entscheiden konnte. Zu diesem Zeitpunkt war er gerade einmal 13 Jahre und 163 Tage alt.

Weniger als ein Jahr später baute Harimoto sein Vermächtnis weiter aus. Er wurde der jüngste Spieler, der jemals einen ITTF World Tour-Titel im Herreneinzel gewonnen hat. Sein Weg zum Ruhm bei den Czech Open war anspruchsvoll, und er verlor insgesamt 13 Spiele in seinen 5 Matches. Er traf auf hochrangige Spieler wie Kristian Karlsson und Hugo Calderano. Im Finale traf er auf den deutschen Timo Boll, einen Veteranen des Spiels, der schon viele Jahre auf dem Buckel hatte. Doch Harimoto erwies sich als zu stark und besiegte Boll mit 4:2.

Nach diesem Sieg stieg er in der Weltrangliste auf Platz 13 auf.

Im Januar des folgenden Jahres brach er einen weiteren Rekord. Diesmal gewann er das Herreneinzel bei den All-Japan National Championships. Damit wurde er der jüngste japanische Landesmeister aller Zeiten. Er schlug den bisherigen Rekordhalter Jun Mizutani im Finale mit 4:2. Mizutani gewann seinen ersten Titel im Alter von 17 Jahren, so dass er mit seinem Sieg im Alter von nur 14 Jahren seinen Rekord um einiges übertraf. Über das Spiel sagte Harimoto:

„Mein Gegner hatte mehr Erfahrung, also habe ich versucht, aggressiv zu kämpfen. Ich dachte, ich hätte nichts zu verlieren.“

Der Stil von Tomokazu Harimoto

Harimoto ist vielleicht der lauteste Spieler, den ich je gehört habe. Viele Spieler schreien „cho-le“, nachdem sie wichtige Punkte gewonnen haben, aber Harimoto hebt das auf ein ganz neues Niveau. Oft beugt er sich nach hinten, als wäre er besessen, und schreit sich die Lunge aus dem Leib!

Aber auch sein Stil während des Spiels weicht von dem ab, was wir als Norm ansehen würden. Harimoto steht viel näher am Tisch als viele andere Spieler/innen, und das scheint ihm zum Vorteil zu gereichen.

Vielleicht hat er sich diesen Stil angeeignet, weil er früh mit dem Spielen begonnen hat. Damals fehlte ihm noch die Kraft, die ältere Spieler weiter weg vom Tisch haben.

Vielleicht ist es aber auch eine Reaktion auf den Ballwechsel. Manche Spieler haben das Gefühl, dass die Umstellung auf Plastikbälle den Spielern, die flacher und früher schlagen, einen Vorteil verschafft. Das ist es, was wir häufig bei Harimoto sehen. Er ist zweifelsohne einer der besten Spieler der Welt, der nah am Tisch spielt.

Tomokazu Harimotos Erfolge

Wenn man bedenkt, dass Harimoto zum Zeitpunkt des Verfassens dieses Artikels gerade einmal 19 Jahre alt ist, hat er in diesem Sport schon erstaunlich viel erreicht. Seine vielen Rekorde als jüngster Sieger verschiedener Wettbewerbe werden noch eine Weile auf sich warten lassen. Das liegt daran, dass er die bestehenden Rekorde nicht einfach nur geschlagen hat – er hat sie gebrochen.

Neben diesen wichtigen Wettkampferfolgen hat Harimoto auch international einen Spitzenplatz erreicht. Es überrascht nicht, dass er den Rekord als jüngster männlicher Spieler hält, dem 2018 der Sprung in die Top 10 gelang. Und seither ist er in den Top 10 geblieben.

Derzeit liegt Tomokazu Harimoto auf Platz 5 der Weltrangliste.

Harimoto hat außerdem Medaillen beim Weltcup, der Weltmeisterschaft und den Olympischen Spielen gewonnen. Das sind drei der anspruchsvollsten Wettbewerbe in diesem Sport.

Hier ist eine Auflistung von Harimotos größten Wettbewerbserfolgen:

  • Asiatische Juniorenmeisterschaften X1 Gold – Mannschaft – 2016
  • Asiatische Juniorenmeisterschaften X1 Silber – Einzel – 2016
  • Junioren-Weltmeisterschaften X2 Gold – Einzel, Mannschaft – 2016
  • Junioren-Weltmeisterschaften X1 Silber – Doppel – 2016
  • Olympische Jugendspiele X2 Silber – Einzel, Mixed Team – 2018
  • Asienmeisterschaften X1 Bronze – Mannschaft – 2017
  • ITTF World Tour Grand Finals X1 Gold – Einzel – 2018
  • Weltmeisterschaft X3 Silber – Team, Einzel – 2018, 2019, 2021
  • Olympische Spiele X1 Bronze – Mannschaft – 2020
  • Weltmeisterschaften X1 Silber – Gemischtes Doppel – 2021

Rekorde

  • Jüngster Sieger der ITTF World Tour unter 21 Jahren im Herreneinzel – 12 Jahre 355 Tage
  • Jüngster Sieger bei den Junioren-Weltmeisterschaften im Jungen-Einzel – 13 Jahre 163 Tage
  • Jüngster Sieger der ITTF World Tour im Herreneinzel – 14 Jahre 61 Tage
  • Jüngster Sieger der Japanischen Meisterschaften im Herreneinzel – 14 Jahre, 207 Tage
  • Jüngster Spieler, der eine Weltranglistenposition von 10 erreichte – ~14 Jahre 308 Tage
  • Jüngster Sieger der ITTF World Tour Grand Finals im Herreneinzel – 15 Jahre 172 Tage

Tomokazu Harimotos Ausrüstung

Harimoto ist ein von Butterfly gesponserter Athlet. Er benutzt sein eigenes, unverwechselbares Holz – den wunderschön aussehenden Harimoto Innerforce ALC. Als Belag verwendet er einen der Top-Beläge von Butterfly, den Dignics 05 auf beiden Seiten.

Laut Butterfly ist das seit dem 9. Juli 2021 sein Setup. Eine andere Quelle behauptet jedoch, er benutze Tenergy 80 auf der Vorhand und Tenergy 05 FX auf der Rückhand. Das waren wahrscheinlich seine alten Beläge, bevor er zu Dignics 05 wechselte.

Die Zukunft von Tomokazu Harimoto

Harimoto hat eine unglaublich große Zukunft vor sich. Mit seinen 18 Jahren hat er sich als Spieler noch nicht einmal voll entwickelt. Er braucht einfach mehr Zeit und Erfahrung, um seine gesamten Fähigkeiten zu verbessern. Es besteht kein Zweifel daran, dass er in seiner Karriere die Nummer 1 der Welt sein wird. Es ist nur eine Frage, wie schnell das geschieht.

Auch Harimoto hat bereits bewiesen, dass er Spitzenwettkämpfe gewinnen kann: Er hat beim Weltcup, bei den Weltmeisterschaften und bei den Olympischen Spielen Medaillen gewonnen. Aber die Macht der Chinesen hat ihn bisher daran gehindert, diese wichtigen Turniere zu gewinnen. Seine Bilanz gegen Chinas Top 3 ist alles andere als glänzend.

Überraschenderweise hat Tomokazu Harimoto die beste Bilanz gegen Ma Long: Er gewann 2 der 6 Begegnungen. Im Vergleich dazu hat er nur 1 von 6 Spielen gegen Fan Zhendong gewonnen und, was noch beunruhigender ist, 0 von 7 Spielen gegen Xu Xin. Es kann sein, dass er weiterhin knapp an Gold vorbeischrammt, bis er diese Flaute durchbricht oder bis diese Spieler in Rente gehen.

Das liegt daran, dass seine Bilanz gegen andere Spitzenspieler hervorragend ist. Er schlug Vladimir Samsonov 5 von 5 Mal, bevor er sich zurückzog, und er hat die gleiche Bilanz gegen Patrick Franziska.

Der einzige andere Spieler, der derzeit über ihm rangiert, ist Hugo Calderano. Und den Brasilianer hat er schon öfter besiegt. Zuletzt schlug er ihn im Halbfinale der Weltmeisterschaft mit 4:1, bevor er schließlich gegen Fan Zhendong verlor.

Seit meiner Kindheit spiele ich leidenschaftlich Tischtennis im Verein. Als Spieler, Mannschaftsführer und Trainer konnte ich wertvolle Erfahrungen sammeln. Diese möchte ich an euch anhand von Tipps weitergeben.

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